Les Saveurs du Sichuan, la Chine côté épices

On dit souvent que la cuisine chinoise est comme la cuisine française : chaque région, chaque province a ses recettes, ses saveurs et ses spécialités. Le Sichuan, en plein cœur de la Chine, est la terre des épices, du poivre et des cacahuètes. Et c’est cette cuisine qu’on a découverte aux Saveurs du Sichuan.

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La cuisine du Sichuan, ça pique ! Ici le piment est roi. Mais pour nos palais occidentaux, Claire et Michel Pan, originaires de Chengdu, ont su adapter les recettes traditionnelles, et le piment est souvent servi à côté, en condiment, pour que chacun puisse doser à son goût. Tous les plats sont mitonnés maison par Michel, qui s’affaire aux cuisines.

Aux Saveurs du Sichuan, tout est une question d’équilibre : en entrée, les rouleaux de printemps végétariens, très doux dans leur pâte de riz, sont accompagnés d’une sauce sucrée et d’une moutarde – forte – qui rappelle le wasabi. On trempe dans l’un puis dans l’autre pour révéler les saveurs. Le bœuf séché à la Sichuanaise est servi avec son petit bol de piment en poudre, pour s’initier à cette épice omniprésente dans la cuisine locale.

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Les plats permettent de saisir toute la complexité et l’originalité de la cuisine du Sichuan. Coup de cœur pour le « bœuf poché dans sa sauce au piment rouge », une vraie découverte. Attention, ce plat est noté 3 piments dans la carte !.. mais il est possible de le commander (un peu) moins fort. Le bouillon dans lequel sont cuites les lamelles de viandes révèle 1001 saveurs et toute la variété des épices. Délicieux et généreux.

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Pour les amateurs de plus de douceur, on conseille le « bar jade » et sa sauce délicate, accompagné de courgettes émincées au sel. La sauce pimentée n’est jamais bien loin, mais on peut la doser à son goût.

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Pour contrebalancer le piment et le poivre des plats, les desserts traditionnels du Sichuan jouent avant tout sur la texture. Un peu surprenante au premier abord, la gelée de lotus est en fait un vrai bain rafraichissant pour vos papilles !

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On a beaucoup aimé la déco des Saveurs du Sichuan, à la fois contemporaine et un brin rétro, avec ses photos et ses plans de Chengdu datant des années 80. « Les meilleures années ! « , d’après Michel Pan. Bref, ici on découvre une autre Chine que celle qu’on a l’habitude de voir à Paris…

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Co. & Cl.

Pratique

Les Saveurs du Sichuan
34, rue Friant, 75014 Paris
Métro (4) Porte d’Orléans

Ouvert du mardi au dimanche 12h-14h30 et 19h-22h30
01 71 60 10 78

Comptez 5,50€-9€ pour une entrée, 12€-19€ pour un plat

2 commentaires

  1. J’y ai mangé il y a 2 semaines. Je dois préciser que j’adore le piment et j’en abuse même parfois, je suis africaine. J’ai commandé un Mapo Tofu, apparemment pas trop pimenté puisque sur la carte il n’était assorti que de 2 piments (le maximum d’intensité étant de 3 piments). Mon plat arrive, saupoudré au centre d’une épaisse ligne de poivre à laquelle le ne prête pas trop attention. Je commence à manger. C’est plutôt bon et pas trop pimenté, très supportable. Dans mon enthousiasme, je commets l’erreur de mélanger la ligne de poivre à l’intégralité de mon assiette. Le plat devient infect, inmangeable. Le poivre en ruine les nuances et laisse mes papilles dévastées. Je ne peux juste plus manger. La serveuse, venue débarrasser, a une remarque étonnante, sans doute faite pour dédouaner cet excès de poivre (dû je l’espère à une erreur en cuisine): « Ici c’est la cuisine de Sichuan, c’est le poivre de Sichuan. » Je veux bien mais à ce point…

    L’entrée et le dessert étaient corrects. Pas exceptionnels non plus. C’est une cuisine chinoise différente de celle à laquelle on est habitué. Cependant, à mon avis, il ne s’agit pas là d’un restaurant gastronomique, ainsi que le précise la carte. Les plats manquent de subtilité et s’apparentent plutôt à une sorte de cuisine fusion.

    Une idée: pourquoi ne pas servir ce fameux POIVRE de SICHUAN à côté pour que les clients puissent en saupoudrer à l’envi leur plat?

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